Noord-Amerika Reisplannen

Zelf je reis naar Amerika plannen

3 september 2016
Shutterstock America

Droom je er al tijden van om te cruisen langs Miami Beach of de Pacific Coast Highway? Wil je hiken in Yellowstone, Yosemite of Bryce Canyon? Of je vergapen aan de skyscrapers in New York of de miljoenen lichtjes in Las Vegas? Maar weet je niet waar je moet beginnen om dat allemaal te plannen? Dan geef ik (Jan) je in dit blog een paar handige tips om zelf je reis naar Amerika te plannen en boeken. Zo bespaar je snel een paar honderd euro voor een reisbureau en heb je alle vrijheid om te doen en zien wat jij wilt.

Hoe lang op reis naar Amerika?

Dit is misschien wel de belangrijkste vraag die je jezelf vooraf moet stellen. Hoeveel weken kan of wil ik op reis naar Amerika. Uiteraard kun je in zes weken meer zien dan in twee. Maar als je maar twee weken hebt, is het roeien met de riemen die je hebt. Heb je twee weken de tijd? Combineer dan een grote stad als New York met een (relatief) klein gebied om ruim een week rond te trekken. Wij combineerden in 2010 New York (4 nachten) via een binnenlandse vlucht met Florida (7 nachten). Heb je drie of meer weken? Dan is een roadtrip langs de Westkust met steden als Los Angeles, San Francisco en Las Vegas en diverse natuurgebieden (oa Grand Canyon, Death Valley, Yosemite, Bryce, Zion & Arches) een populaire optie. In 2011 hadden wij ruim vijf weken de tijd en reden van Seattle naar San Francisco in een enorme lus.

Wanneer op reis naar Amerika?

Met een beetje mazzel ben je vroeg aan het plannen en/of heb je wat marge om te schuiven met je reisdagen. Een paar dagen of zelfs een paar weken vroeger of later kan nogal wat prijsverschil opleveren voor vliegtickets en de huurauto. Logischerwijs zijn de tarieven buiten de zomervakantie een stuk lager. Afhankelijk van je bestemming is het goed om even te kijken naar het klimaat in de regio waar je naartoe wil. Florida kan bijvoorbeeld het hele jaar door.

Florida Keys

Prima weer, maar nog geen groeiseizoen in Florida in het voorjaar.

Vliegtickets boeken naar Amerika

Heb je ongeveer een beeld van waar je naartoe wil? Dan kun je gaan zoeken naar vliegtickets. Denk er aan dat het begin- en eindpunt van je roadtrip niet perse dezelfde luchthaven hoeft te zijn. Neem in ieder geval de tijd om een vliegticket te zoeken voor een goede prijs en met goede vliegtijden. En neem in je afweging ook alvast even de prijzen voor een huurauto mee. Die kan per staat verschillen en het kan dus lonen om de route ook eens andersom te plannen. Lever je de huurauto op een andere luchthaven in, dan betaal je vaak een toeslag.

Bij onze reizen zijn de prijzen en vliegtijden behoorlijk bepalend voor de planning. Een paar dagen eerder of later kan je zo honderden euro’s schelen op het totaal. En het liefst vliegen we zonder tijdrovend overstappen. Op lange trajecten is dat soms niet te voorkomen, al was het maar omdat er niet altijd directe vluchten zijn vanaf Schiphol.

Nog een paar handige trucs die ik vaak gebruik:

  • Vliegtickets worden ongeveer 9 maanden vooraf vrijgegeven. Eerder zoeken kan vaak wel, maar levert hoge prijzen op. Wacht dus nog even tot een maand of 8 vooraf;
  • Via Skyscanner kun je snel en eenvoudig zoeken in het aanbod van veel vergelijkingssites en een alert instellen op jouw voorkeursroute;
  • Check daarna altijd rechtstreeks bij de vliegmaatschappij de prijs. Is de prijs daar gelijk, boek dan liever rechtstreeks. Je kunt dan zelf rechtstreeks met de maatschappij contacten en bijvoorbeeld je stoel kiezen of extra bagage toevoegen;
  • Zoek ook eens op vertrek vanaf Brussel, Frankfurt of Düsseldorf in plaats van Amsterdam;

Stoel kiezen

Heb je rechtstreeks bij de maatschappij geboekt? Dan kun je vaak zelf kiezen waar je wilt zitten. Kijk op SeatGuru welke stoel welke voor- en nadelen heeft op het toestel waarmee jij (waarschijnlijk) zal vliegen.

Leeg vliegtuigKiezen maar!

ESTA aanvragen

Om de Verenigde Staten in te mogen heb je vooraf toestemming nodig. Dat doe je door het (online) aanvragen van een bezoekersvisum via ESTA. Het aanvragen is niet ingewikkeld, maar kost je wel even wat tijd. Er zijn ook bedrijven die het voor je aan kunnen vragen, maar dit komt op mij over als geldklopperij. Doe je de aanvraag zelf, dan betaal je $14 en krijgt je goedkeuring bijna direct in je mailbox. Let wel op dat je bij de aanvraag een flinke reeks vragen krijgt voorgeschoteld over jezelf, je ouders, je partner, je baan en je reis. Houd je paspoort en creditcard (of PayPal) bij de hand om de aanvraag te doen. Let wel op dat er een aantal landen zijn die de Amerikaanse douane zenuwachtig maakt. Dus ben je een fervent reiziger en schuw je ook de wat minder populaire bestemmingen niet, check dan even hoe de banden met de USA zijn.

Paspoort Marcella

Huurauto boeken

Vliegtickets geboekt? ESTA aangevraagd? Mooi, dan ben je al een heel eind. Vlieg je eerst naar een grote drukke stad zoals New York of Las Vegas? Dan heb je nog geen huurauto nodig. Sterker nog, je zit er behoorlijk mee verlegen want parkeren kost vaak een vermogen en per metro of zelfs te voet ben je 10 keer sneller op je plek. Maar in een wat uitgestrektere stad als Los Angeles is een auto bijna een must have als je Santa Monica en de Griffith Observatory wil zien.

Welke huurauto?

Ga je ruim een week rondrijden met zijn tweeën? Dan is een kleine huurauto (type compact) meer dan genoeg om je koffers en andere spullen mee te nemen. Trek je wekenlang van hotel naar hotel en ga je veel kilometers maken? Of ben je met zijn vieren? Dan is een ruimere auto geen overbodige luxe. Je kunt ook nog kiezen voor bijvoorbeeld een cabriolet. Superluxe, maar ook een hap duurder. In 2011 kozen wij voor een SUV en mocht ik duizenden kilometers in deze Ford Escape zoeven.

Wij kopen het eigen risico altijd af? Ik vertel je waarom!

De huurauto in Yellowstone Wegen in Amerika

Welke verhuurmaatschappij?

Er zijn nogal wat verhuurders van auto’s in Amerika. Logisch, want zonder auto kom je niet zo snel ergens. Wij huurden in 2010 en 2011 via Alamo. En ook in 2008, toen ik met twee vrienden in Californië was, kwam onze huurauto daarvandaan. Maar ook Hertz en Avis zijn vaak op elke luchthaven en in elke stad te vinden. Vergelijk ook hier weer de verschillende maatschappijen. De genoemde maatschappijen verhuren allemaal vrij nieuwe modellen en soms staat er nog maar een paar honderd mijl op de teller.

Ga je eerst een paar dagen de stad in zonder huurauto? Zoek dan een maatschappij die ook een afhaallocatie in de stad zelf heeft. Het scheelt je een tijdrovende trip naar de luchthaven. Op het vliegveld moet je soms met een pendelbus naar een terrein buiten het luchthavengebied, soms zitten alle verhuurders bij elkaar in een parkeergarage naast de terminal.

Overnachtingen plannen

Als er één land is ingericht is op roadtrippen, dan is het Amerika wel. Er is volop keuze aan hotels en motels in elk stadje en langs elke snelweg die er is. En buiten de Amerikaanse feestdagen en holidays is er ook vrijwel altijd plek. Maar de vraag die hier speelt is: Hoeveel leg je vooraf vast? Je kunt dankzij Booking.com eenvoudig al je hotels vastleggen. Maar daarmee zit je wel redelijk vast aan een planning. Wij hanteren grofweg de volgende methodiek:

Korte trip tot twee weken

Bij korte trips van enkele dagen tot een week of twee boeken wij vooraf alle overnachtingen. Je programma biedt sowieso niet extreem veel ruimte om af te wijken. Dus is het ook niet aannemelijk om ineens honderd kilometer verderop te gaan overnachten. Bovendien kun je voor een korte reis al per stadje goed uitzoeken wat er te zien en doen is.

Hotelkamer in Monterey

De mooiste hotelkamer van onze roadtrip in 2011 was Sunset Inn Pacific Grove in Monterey, California.

Reis vanaf twee weken

In 2011 boekten we bijna per dag en dat betekende elke dag weer op zoek naar een leuk hotel. Daar waren we na een week wel een beetje zat van. Toen zijn we steeds een stuk of vier á vijf nachten vooruit gaan boeken. Dat gaf ons een stuk meer rust en ruimte om toch routekeuzes te maken.

Hotelketens

Tijdens onze reizen door Amerika hebben we in meerdere hotelketens overnacht. De hotels lijken veel op elkaar, dus je weet ongeveer wat je kunt verwachten. Hotels in steden en vlak naast Nationale Parken zijn duurder dan in provinciestadjes. Gemiddeld gaven wij in 2011 per kamer €75,- uit en hadden mooie nette kamers in een mooie mix van steden en platteland. Maak je een lange trip? Dan kan het soms de moeite lonen om lid te worden van een loyalty programma van een hotelketen of hotel groep. Na een aantal overnachtingen levert dat soms interessante kortingen op.

Budget (maar prima) – Motel 6, Super 8, Americas Best Value Inn
Gemiddeld – Best Western, Days Inn, Econo Lodge
Luxe – Holiday Inn

Check uiteraard vooraf de gemiddelde beoordeling op bijvoorbeeld Tripadvisor. Lees niet te lang de beoordelingen, want er is altijd wel wat te zeuren en voor je het weet is geen enkel hotel meer goed.

Tips voor het boeken van overnachtingen

  • Steeds meer accommodaties kun je tot vlak van te voren kosteloos annuleren. Op Booking.com wordt dat ook duidelijk weergegeven;
  • Zoek je nog een hotel voor de avond? Zoek een McDonalds of Starbucks en gebruik hun gratis WiFi om een hotel te zoeken;
  • Regel in ieder geval je eerste overnachting na aankomst. Vlak buiten de luchthavens zijn vaak talloze hotels te vinden;
  • Zorg dat je laatste overnachting bovengemiddeld luxe en mooi is. Niets verpest je gevoel meer dan een crappy hotel als afsluiter.

Creditcard aanvragen

Heb je geen creditcard? Vraag er dan zeker een aan bij je bank of rechtstreeks bij een creditcardmaatschappij. Want je kunt alles betalen in The States met je card. Ik heb zelfs van die parkeermeters per plek gezien waar je creditcard in kon. Maar ook voor het boeken van je hotelkamer en de huurauto is de creditcard vaak de borg.

To go: Amerika & Canada!

Vanaf deze week maken wij een bijzondere reis door Amerika & Canada. Uiteraard kan je live-updates verwachten, via Instagram en Facebook. Ook probeer ik wat liveblogs te maken zodat je met ons mee kunt reizen door Amerika en Canada, stay tuned!

Heb jij nog tips 0f vragen?

In een volgend blog vertel ik meer over onze ervaringen in het land zelf en wat je kunt verwachten tijdens je reis naar Amerika vanaf het moment dat je de voordeur van je eigen huis dichttrekt.

Bron foto’s: Shutterstock & eigen archief.

Volg onze reisavonturen! FacebookYoutube – TwitterInstagram – Bloglovin

You Might Also Like

27 Comments

  • Reply Angela 3 september 2016 at 09:10

    Deze blogpost komt als geroepen. Ik ben bezig met het plannen van een reis van San Francisco naar Phoenix in 2 weken en daar kan ik alle tips goed bij gebruiken! Veel plezier in Amerika/Canada! 😊

    • Reply Jan 3 september 2016 at 10:32

      Hopelijk kun je er mee uit de voeten. Laat je het horen als je nog iets wil weten?

      • Reply Angela 4 september 2016 at 16:11

        zal ik doen, Jan! 🙂

  • Reply Christophe 3 september 2016 at 14:21

    Een tip? maak je lid van een getrouwheidsprogramma van een hotel keten. Een lange USA trip levert je genoeg overnahtingen op om een status te bereiken die je achteraf extra korting, gratis nachten of upgrades kan opleveren. Best western of IHG zijn bv zeer geschikt voor een road trip.

    • Reply Jan 3 september 2016 at 15:50

      Goede tip en zeker de moeite als je steeds dezelfde keten boekt. Mijn ervaring bij onze reizen is dat ik toch elke keer kies voor het beste hotel voor de beste prijs, ongeacht de keten. Maar ik voeg hem wel toe als tip!

      • Reply Christophe 3 september 2016 at 17:49

        He hoeft niet dezelfde keten te zijn, IHG bv bevat crown plaza, holiday inn, staybridge, candlewood, indigo,…
        Hilton heeft buiten hilton ook doubletree, hampton, embassy, homewood,…
        Je kan dus bij verschillende ketens dezelfde punten sparen.

        • Reply Jan 3 september 2016 at 22:56

          Ja, ik ken de IHG group en heb er zelf ook een ledenpas van. Maar in de praktijk is alleen Holiday Inn daarvan voor ons relevant.

  • Reply Liannereist 3 september 2016 at 14:40

    Sinds januari 2016 blijkt er een uitzondering te zijn voor reizigers die in Iran, Irak, Syrië of Sudan zijn geweest: je komt dan niet langer in aanmerking voor het visa waiver programma. Net pas ontdekt. Ik moet nu voor een interview naar het Amerikaanse consulaat in Amsterdam en het volledige bedrag van 144 euro betalen. Hopelijk lukt het nog op tijd voor vertrek. Begint slecht: maandag 5 sept is Labour day en het consulaat is gesloten.

    • Reply Jan 3 september 2016 at 15:52

      Oei, gedoe dus. Hopelijk lukt het je om alles op tijd rond te krijgen.

      Ik voeg in het algemeen een regel toe aan de alinea over ESTA.

  • Reply Saskia 4 september 2016 at 09:36

    Wat een handig artikel en ik vind je (kop)foto hierbij erg tof<3
    Zelf zou M. een keer naar Amerika willen, maar voorlopig zit dat er niet in, met een toekomstige nieuwe woning en dergelijke. Eerst maar eens even flink sparen 😉 Maar zal zeker dit artikel in mijn achterhoofd houden.

    • Reply Marcella 5 september 2016 at 19:55

      Dankjewel Saskia, de foto is zeker leuk! Zou tof zijn als je ooit door Amerika kunt reizen. Zo’n gaaf land joh!

    • Reply Jan 5 september 2016 at 20:34

      En als je een keer goedkoop naar Amerika wil moet je Weflycheap eens in de gaten houden (website, facebook en Twitter). Er zijn nog wel eens goedkope fly-drives naar Miami of Orlando. Dan zit je voor een paar honderd euro één of twee weken in Florida.

  • Reply Sylvahna.nl 4 september 2016 at 17:16

    Ahhhh awesome!
    Deze staat bij ons zeker op het verlanglijstje.

    We gaan dit artikel opslaan!
    Bedankt voor de tips!

    • Reply Marcella 5 september 2016 at 19:56

      Gaaf dat Amerika op jouw verlanglijstje staat. Echt een te gek land! Mocht je nog vragen hebben, dan weet je ons te vinden!

  • Reply Jessica 6 september 2016 at 21:35

    Wat een handig en uitgebreid artikel! Wij huurden dit jaar onze auto ook bij Alamo, super fijn! We kregen zelfs een gratis extra upgrade omdat onze gekozen klasse er niet meer was :p

    • Reply Marcella 7 september 2016 at 19:48

      Een extra upgrade is altijd goed natuurlijk! Alamo is inderdaad prima, volgens mij hebben we nu bij Hertz gehuurd. Een minivan, zodat we koffers, rolstoel en rollator kwijt kunnen.

  • Reply An 29 juni 2017 at 11:32

    Super info! Wij zullen begin augustus 3 nachten verblijven in San Francisco. Tot mijn verbazing hebben de meeste ‘goedkopere’ hotels allemaal gedeelde badkamers en toilet. Dit willen wij niet….. heb jij nog tips of tricks om een budget hotel te boeken met eigen badkamer in het hoogseizoen in San Fran? Wij komen er na weken kijken even niet meer uit..

    • Reply Marcella 30 juni 2017 at 10:12

      Hai An! Wij reizen nooit in het hoogseizoen, dus daar heb ik niet veel tips voor helaas. Wel sliepen wij goedkoop met eigen badkamer bij Motel 6 en Super 8, misschien dat je daar nog even kunt kijken? Als je een goede busverbinding hebt is het niet erg om iets verder van het centrum te zitten lijkt me. Laat het me vooral weten of je eruit komt, en of je nog andere vragen hebt!

  • Reply Carolien 15 augustus 2017 at 19:58

    Handig! Normaal regelen we onze reis op dezelfde manier. Dit keer is het iets anders. We hebben (via een reisbureau) wel al de camper geboekt maar hebben nog geen vlucht. Haha. De camper vroegboekkorting was zó aantrekkelijk dat we ja gezegd hebben. Tickets zijn nog niet boekbaar. Ach ja, weer eens ierts anders 😉

    • Reply Marcella 16 augustus 2017 at 21:07

      Wij hebben bij onze camperreizen in Canada en Amerika ook bij een reisbureau geboekt. We hebben alles vergeleken, maar los boeken bleek zo onwijs veel duurder dat dit beter bleek. En we hadden ook een geweldige vroegboekkorting, prima dus! 🙂

  • Reply Martin 18 augustus 2017 at 15:09

    Wat een mooi overzicht. Ga ik zeker naar kijken als ik naar Amerika ga. Staat nu nog niet op de planning, maar de natuurparken beginnen wel steeds meer te trekken 😀

  • Reply Gabriëlle 18 augustus 2017 at 15:46

    Wat een handige tips! Ik vind Amerika echt te gek, volgend jaar staat Florida weer op de planning. Ik kies altijd een raamstoel haha 😉

  • Reply Sanne 18 augustus 2017 at 16:29

    Ja ik zou ook zeker mijn eigen reis plannen. Ook al ben ik er avonden mee bezig, wel zo leuk op zoek naar iets gaafs!

  • Reply Aniek 18 augustus 2017 at 21:00

    Mooie tips! (note to self: je moet je ESTA nog aanvragen!) Ik vertrek over twee weken ook weer naar Amerika. Vorige keer ging ik in december toen de dollarkoers gunstiger was, nu moet ik toch even wat beter zoeken naar een betaalbaar hotel. San Francisco is toch behoorlijk duur!

  • Reply Edith 18 augustus 2017 at 22:11

    Wat een ontzettend handig artikel! Er komt toch best een boel bij kijken als je zelf een roodtrip naar Amerika wilt samenstellen. Zo kun je precies stap voor stap de voorbereidingen afwerken!

  • Reply M.J. Van egmond 25 november 2017 at 10:13

    Ziek je een hotel voor dezelfde nacht: de app ‘hotel tonight’ heeft altijd goede aanbiedingen!

  • Leave a Reply